“morrer de fome ou render-se”: Próxima fase da guerra civil síria a calamidade continua

Os ataques do presidente sírio Bashar al-Assad em Ghouta Oriental mostram como ele planeja consolidar o poder em todo o país.

Isto é o que as quase 400 mil pessoas no Ghouta Oriental, um subúrbio da capital síria de Damasco, enfrentaram nas últimas duas semanas. As forças sírias aumentaram dramaticamente seus ataques na área, que é principalmente controlada por forças rebeldes que há cinco anos se opuseram ao governo do presidente Bashar al-Assad. Observadores de direitos humanos dizem que milhares de pessoas estão feridas e mais de 500 pessoas – incluindo cerca de 120 crianças – morreram durante o aumento das guerras, marcando isso como um dos trechos mais sangrentos da guerra civil síria de oito anos.

A ofensiva destaca uma sombria realidade sobre o estado atual da guerra: Assad está ganhando e agora voltou sua atenção para retomar partes do país que ele perdeu. Recaptando Ghouta Oriental – uma área que fica a apenas 6 quilômetros de Damasco – é uma parte importante do seu impulso para forçar os rebeldes a ocuparem a área para se renderem de uma vez por todas.

A luta parece seguramente intensificada. No último sábado, o Conselho de Segurança das Nações Unidas aprovou uma resolução pedindo um cessar-fogo de 30 dias na Síria. Dois dias depois, o presidente russo, Vladimir Putin – cujas forças voltam ao regime de Assad e são o principal motivo pelo qual o governante sírio está ganhando o conflito – solicitou uma “pausa humanitária” diária de cinco horas nos combates para que civis no leste de Ghouta pudessem escapar do alvo área.


Os aviões sírios continuaram bombardeando , no entanto. Os EUA têm condenou duramente o ataque – “O regime afirma que está lutando contra terroristas, mas é em vez aterrorizando centenas de milhares de civis,” Departamento de Estado porta-voz Heather Nauert twittou na segunda-feira – mas os líderes sírios dizem que a luta vai continuar.

“Praticamos um direito soberano de auto-defesa”, Bashar Jaafari, embaixador da ONU da Síria, disse após a votação cessar-fogo no sábado.

Mais do que qualquer coisa, os ataques mostram como Ghouta Oriental é o próximo campo de batalha em uma das piores guerras civis do mundo – e quão incrivelmente sangrenta será a luta. “O povo sírio só vai sofrer, pois isso continua a ser um grande desastre humanitário”, disse Mara Karlin, que passou anos em questões de segurança no Oriente Médio no Pentágono.

Jennifer Cafarella, um especialista da Síria no Institute for the Study of War, diz que Assad está tentando “recuperar cada centímetro quadrado do território sírio”. Ele fez isso liderando uma campanha brutal em todo o país – uma que agora Ghouta Oriental enfrenta.
“O regime liderou uma campanha de” cerco, fome e rendição “por anos”, disse ela em uma entrevista.

Na prática, isso significa que o governo de Assad antecipa deliberadamente as áreas de oposição com ataques para tornar a vida para a população civil inesquecível. As forças de Assad destroem hospitais , escolas , mercados e até mesmo mesquitas , por isso é quase impossível que os não-combatentes comam refeições regulares, recebam atenção médica ou rezem para onde quiserem.

Assad seguiu esta manuais mais notavelmente na cidade de Aleppo . Com a ajuda russa e iraniana, Assad retomou o controle da cidade em dezembro de 2016 após meses de combates brutais. A maré virou a favor do regime depois que impôs um bloqueio ao redor da cidade, uma vez que o maior e mais vibrante da Síria, que cortou alimentos e suprimentos médicos para cerca de 320 mil pessoas . Assad também lançou uma campanha para destruir sistematicamente as instalações médicas em partes rebeldes da cidade, matando ou ferindo muitos dos seus restantes médicos e enfermeiros.

Assad continua a usar esta estratégia hoje, porque funciona: Rebeldes que não têm alimentos ou provisões médicas rapidamente perdem a vontade ou a capacidade de lutar, e civis em áreas assediadas muitas vezes começam a cooperar com o governo apenas para que ele pare. Não há motivos para pensar que Assad mudará de curso em Eastern Ghouta.

“Claramente, o governo fez um julgamento de que eles queriam permanecer no poder”, disse Shanna Kirschner, um especialista da Síria no Allegheny College. “Uma vez que você segue essa estrada, é muito improvável que um governo invoque essa decisão”.

Assad pode agora se concentrar em Ghouta Oriental
Vale a pena reiterar que o regime tentou por anos trazer o Ghouta Oriental de volta sob sua dobra – e alegadamente cometeu crimes de guerra para fazê-lo.

Em 21 de agosto de 2013, por exemplo, as forças do regime lançaram um ataque de armas químicas contra Ghouta Oriental, matando centenas de homens, mulheres e crianças. Na época, foi um dos maiores e mais horríveis ataques da guerra civil. Desde então, Assad lentamente, e sob o radar, continuou a sitiar a área.

Mas ele não conseguiu superar Ghouta Oriental ainda porque ele é pequeno em tropas, Cafarella me disse. Muitas das forças de Assad morreram durante anos de luta, ela continuou, e é por isso que o regime ainda não reuniu as tropas terrestres necessárias para forçar a multidão de grupos rebeldes de Ghouta Oriental a render-se.

As circunstâncias mudaram desde então. “Agora, Assad tem o luxo de se concentrar mais em vários grupos rebeldes”, disse Karlin, que agora está na Universidade Johns Hopkins, porque “o ISIS agora é menos um problema militar para o regime”. Lembre-se que, em 2015, ISIS levou e governou grande parte do norte e leste da Síria. Mas dois anos depois, a coalizão anti-ISIS liderada pelos EUA efetivamente derrotou o chamado califado do grupo terrorista na Síria (e no Iraque).

A morte física do ISIS deu forças pró-regime o tempo eo espaço para se concentrar no Ghouta Oriental – e eles ameaçaram explicitamente a população civil da região desde então.

“Eu prometo que vai ensinar-lhes uma lição, em combate e em fogo”, o general Suheil al-Hassan, comandante da elite, forças Tiger Assad apoiados, disse em um vídeo 19 de fevereiro. “Você não encontrará um socorrista. E se você fizer isso, você será resgatado com água como óleo fervente. Você será resgatado com sangue “.

É difícil saber a verdadeira extensão da devastação desde que as lutas começaram porque as condições dificultam o relatório, mas as primeiras indicações sugerem que é significativo e piora.

Por exemplo, os aviões de guerra sírios atacaram dezenas de hospitais, levando os Médicos sem Fronteiras a declarar sombrio no sábado que a capacidade da região em fornecer cuidados de saúde é “em suas últimas agasões”. Alguns comboios de ajuda não podem entrar na área para prestar assistência porque do perigo.

Ativistas anti-Assad também alegaram que o regime usou armas químicas, principalmente gás de cloro, em recentes ataques que mataram uma criança no domingo . A Organização para a Proibição de Armas Químicas, o organismo mundial de controle de armas químicas, abriu imediatamente uma investigação sobre o ataque.

Mas a Sociedade Médica Síria Americana afirmou em um tweet de 25 de fevereiro que alguns de seus pacientes estão “sofrendo de sintomas indicativos da exposição a compostos químicos”.

Comentários

Pin It on Pinterest